Putih Banget, Ini Pasir Pantai Apa Gurun Pasir?

Alfri

Alfri

On Alam

Traveler tidak akan menyangka jika foto di bawah ini adalah sebuah gurun pasir. Demikian juga para turis asing mereka banyak yang mengira jika tempat ini adalah pantai bukannya gurun, warnanya yang putih memang mirip dengan pasir pantai. Penasaran bagaimana ini bisa terjadi?

Di New Mexico, Amerika Serikat terdapat gurun pasir yang lain dari pada yang lain. Keunikan tersebut berada pada pasirnya yang berwarna putih bersih dan lembut layaknya pasir pantai. Gurun ini bernama White Sands Desert dan putihnya pasir di sana disebabkan karena pasir terbuat dari kristal gipsum, mineral yang biasa ditemukan di pasir pantai maupun pemandian air hangat.

White Sands Desert [image source]
White Sands Desert [image source]
Tak pelak banyak turis yang tertipu dan mengira jika ini adalah sebuah pantai. White Sands Desert memiliki luas 700 kilometer persegi dan berada di wilayah Tularosa Basin diapit oleh dua pegunungan, Sacramento dan San Andreas. Kedua pegunungan ini turut andil pada pembentukan gurun yang putih cantik ini.

Terbentuknya gurun pasir ini bermula ada 100 juta tahun lalu di mana kedua pegunungan baik Sacramento dan San Andreas masih sering diguyur hujan dan air hujan dari pegunungan tersebut mengalir ke bawah dan menghasilkan sebuah danau bernama Lake Lucero. Air hujan dari pegunungan tersebut membawa banyak mineral gipsum sehingga saat danau mengering yang tersisa adalah endapan pasir putih.

White Sands Desert memiliki pasir berwarna putih bersih [image source]
White Sands Desert memiliki pasir berwarna putih bersih [image source]
Endapan pasir dari danau Lake Lucero inilah yang kini menjadi White Sands Desert. Bermain di gurun pasir ini sangat menyenangkan dan traveler bisa datang kapan saja kecuali saat Natal, destinasi cantik ini tutup untuk sementara. White Sands Desert sendiri berada di bawah naungan dari National Park Service (NPS) AS.

Asyiknya lagi traveler bisa jalan-jalan sambil telanjang kaki sebab pasir gurun ini tidak menyerap panas meski matahari sedang terik. Atraksi sand boarding adalah salah satu yang paling menyenangkan untuk dilakukan di sana. Gurun pasir setinggi 15 meter ini sangat menantang untuk diseluncuri bareng teman-teman.